Научное объяснение поведения собаки

Автор: Жан-Мари Баухаус
мин. на прочтение

Наука о собаках развивается, и все больше и больше исследователей тратят время и ресурсы на то, чтобы понять внутренние механизмы, благодаря которым наши лучшие друзья обрели такую тесную связь с людьми. Сейчас мы как никогда понимаем поведение щенков — начиная с биологического аспекта и заканчивая психологическим. Хотите узнать, что думает наука о вашей собаке? В этой статье мы собрали наиболее интересные факты.

Почему собаки так много спят?

Puppy sleeps on her back in a brown dog bed with toys around her.

Наверное, вы задумывались, почему ваш питомец постоянно спит, иногда даже целый день. Количество времени, которое собака тратит на сон, зависит от многих факторов, в том числе возраста, размера, породы, состояния здоровья и уровня физической активности. Животные, которым нечем заняться днем, часто спят, чтобы прогнать скуку, и просто потому, что это приятное занятие. Собакам требуется значительно больше сна, чем людям, утверждают члены Американского клуба собаководства (American Kennel Club). Это связано с продолжительностью фазы быстрого сна у собак. В то время как у людей фаза быстрого сна занимает примерно 25 процентов (это наиболее глубокая и важная для отдыха часть сна), у собак она составляет лишь около 10 процентов. Получается, питомцам необходимо спать дольше, чтобы компенсировать дисбаланс.

Что хотят сказать собаки, когда лают?

Почему лает ваша собака? Несмотря на то что у лая может быть масса причин, ранее биологи полагали, что лай не зависит от «сообщения», передаваемого животным. Дальнейшие исследования в области биологии собаки обнаружили, что эластичность ее голосовых связок позволяет ей слегка менять звуки лая, придавая ему различные смыслы, утверждают авторы статьи в Scientific American.

На спектрограммах собачьего лая видны различия в продолжительности, высоте и амплитуде, значения которых меняются в зависимости от ситуации. То же самое относится и к рычанию. Хотя исследователям пока еще не совсем ясно, что означают различные виды лая и рычания, эксперименты показали, что в зависимости от ситуации животные по-разному реагируют на звуки, издаваемые другими собаками. Например, ученые записали рычание собаки во время еды и рычание на незнакомого человека. Когда собаке, которой предлагалось лакомство, включили запись рычания во время еды, она демонстрировала бо́льшую неуверенность, чем когда ей включили запись рычания на незнакомца. Другие эксперименты показали, что собаки и люди больше склонны реагировать на «лай на незнакомца», чем на другие виды лая. Чтобы расшифровать каждый вид лая и рычания, необходимы дополнительные исследования, но становится ясно, что они несут в себе элементы коммуникации, а не являются просто забавой.

Какую скорость может развить собака?

С какой скоростью бежит собака? На самом деле это индивидуально для каждого питомца. Скорость бега по большей части зависит от размера, формы туловища и длины ног, а также от возраста, состояния здоровья и физического состояния животного. Средняя скорость, которую развивает грейхаунд, составляет в среднем 72 км/ч, и это самая быстрая в мире порода, отдельные представители которой развивают скорость до 80,5 км/ч, утверждают авторы сайта Wag!. В то время как грейхаунды, имеющие обтекаемую форму тела, и другие породы, например уиппеты и афганские борзые, как будто специально созданы, чтобы развивать большие скорости, все собаки без исключения способны придавать своему туловищу более обтекаемую форму, улучшая аэродинамику  во время бега, либо прижимая уши, чтобы уменьшить сопротивление ветру, либо откидывая их назад, чтобы не мешались.

Способ перемещения лап бегущей собаки тоже меняется. Во время ходьбы собака одновременно двигает правые и левые лапы, а во время бега она совершает большие горизонтальные прыжки на передних и задних лапах, сложенных вместе, что позволяет развить большую скорость.

Как высоко может прыгнуть собака?

Для некоторых собак забраться на диван не представляет никакой проблемы, другим требуется лесенка, чтобы подремать рядом с вами в любимом кресле, а для третьих даже забор вокруг дома не является большой преградой, потому что они прекрасно прыгают. Как и способность бегать, способность прыгать и высота прыжка зависят от размера, силы, возраста, состояния здоровья и физического состояния животного. Cuteness сообщает, что максимальная высота, на которую может прыгнуть собака, составляет 1,8 м, но самое интересное, что мелкие породы способны прыгнуть на высоту, в несколько раз превышающую их собственный рост. Еще один показатель собачьей прыгучести — это расстояние, на которое собака может прыгнуть в длину. Например, для участия в соревнованиях по прыжкам в воду собак дрессируют прыгать в нее с разбега, и некоторые четвероногие участники могут прыгнуть аж на 9 метров, сообщает сайт The Labrador Site.

Хорошее ли у собак зрение?

Несмотря на проблемы с различением цветов, глаз собаки видит вещи, невидимые нам с вами. Авторы сайта BarkPost перечисляют предметы, которые видят животные, но не видят люди: например, магнитное поле Земли и картинки, видимые нам только в ультрафиолете. Но это не значит, что зрение у собаки лучше, чем у человека. Согласно специалистам ветеринарных офтальмологических клиник Veterinary Vision, периферическое зрение собаки лучше благодаря расположенным по бокам головы глазам, однако острота зрения (способность фокусироваться на объекте) составляет лишь 20–40% от остроты зрения человека. Это означает, что собака видит объект, который человек со стопроцентным зрением различает на расстоянии 27 метров, лишь на расстоянии 6 метров. По этой причине, ориентируясь в окружающем мире, наши питомцы часто полагаются на другие органы чувств.

Хороший ли у собак слух?

Какой слух у вашего пса? Острый слух собак — вовсе не выдумка, это уникальное биологическое преимущество, которое помогает им тысячи лет. Согласно Petful, собака способна слышать звук на расстоянии в четыре раза больше расстояния, на котором его слышит человек. Собаки обладают способностью пользоваться каждым ухом по отдельности и менять направление, в котором они слушают, что позволяет им концентрироваться на конкретном звуке. Это возможно благодаря 18 мышцам, отвечающим за движение уха - это в три раза больше, чем у человека. Собаки также способны слышать разные частоты, вот почему свисток для собак так на них действует, даже когда мы ничего не слышим. И, наконец, собаки, как и люди, обладают способностью к избирательному слуху, поэтому когда вы зовете питомца, гуляющего возле дома, и кажется, что он вас игнорирует, то, вероятно, так оно и есть.

Почему собаки так радуются при встрече с нами?

Two pomeranian dogs smiling in car.

Когда вы возвращаетесь домой в конце дня, да даже через час-два, скорее всего ваша собака будет на седьмом небе от счастья. Всегда! Всегда! Всегда! Бурная реакция собаки на возвращение хозяина — это одна из многих причин, за что мы их так любим. Но почему они так радуются приходу хозяев?

Такая реакция определяется тремя основными факторами, утверждают авторы сайта io9. При изучении сканограмм головного мозга собак, которым предлагались различные запахи, исследователи, изучающие поведение собак, заметили, что запах знакомого человека активизирует в их мозге центр удовольствия так, как этого не делает ни один из предложенных запахов. Это позволило предположить, что питомцы не только различают людей и других собак, но и искренне любят проводить время со своими хозяевами.

Во время другого исследования проводился эксперимент, задействующий когнитивные процессы, разработанный для наблюдения за детьми, которые видели своих матерей после их отсутствия, чтобы проанализировать реакцию собак на встречу с владельцами после разлуки. Это исследование показало, что реакции детей и собак очень похожи. Нельзя забывать, что собаки — социальные животные, которые не любят оставаться одни. Для них наше возвращение — спасение от одиночества и скуки. И если сложить все факторы, то станет вполне понятным, почему собаки так радуются, когда видят своих любимых владельцев.

Почему так много различных пород собак?

Собака является одним из самых разнообразных видов животных на планете. Английский клуб собаководства (The Kennel Club) выделяет 218 отдельных пород собак, не считая региональных разновидностей, дизайнерских гибридов, смешанных пород и счастливых дворняжек никому не известных пород.

При всем разнообразии окраса, формы, размера и темперамента собаки, по мнению ученых, начали на генетическом уровне отделяться от волков около 27 000 лет назад. Благодарить за разнообразие собачьих пород нам следует тех древних охотников-собирателей, которые впервые завели себе питомцев. Никто точно не знает, когда началось разведение животных с похожими характеристиками с целью получения определенных качеств, но делая это, человек непреднамеренно вмешался в отбор генов, соединяя доминантные гены и управляя их экспрессией в поколениях собак.

В то время как такая практика продолжалась на протяжении всего периода одомашнивания животных, в XIX веке активно началось селективное выведение собак: люди начали создавать различные породы из эстетических побуждений и ради новизны, а не для того, чтобы получить характеристики, наиболее подходящие для охоты или выпаса скота. Так как это продолжается по сей день, количество пород и их разнообразие продолжают расти.

Без всяких сомнений, собаки — особые животные, и это подтверждается нашей дружбой с ними. По мере того как наука о собаках открывает все новые и новые научные факты, мы узнаем о наших лохматых друзьях все больше и больше. Но кое в чем мы обходимся и без науки: нам не нужно объяснять, какие наши собаки замечательные, — все без исключения.

Contributor Bio

Jean Marie Bauhaus

Жан-Мари Баухаус

Жан-Мари Баухаус — владелица домашних животных из города Талса, штат Оклахома, ведет блог о домашних питомцах и пишет романы под чутким присмотром компании пушистых друзей.

Статьи по теме

Сопутствующие продукты