Домашние кошки: история одомашнивания

Автор: Кристин О’Бриен
мин. на чтение

Чем сейчас занимается ваша кошка? Спит? Просит есть? Охотится за игрушечной мышью? Каким образом кошки превратились из диких животных в таких ценителей комфорта и домашнего образа жизни?

Тысячи лет бок о бок с человеком

До недавнего времени ученые полагали, что одомашнивание кошек началось девять с половиной тысяч лет назад. Однако принципиально новое исследование, опубликованное в журнале Science, выдвинуло теорию о том, что история и происхождение кошек в качестве друзей человека уходит корнями гораздо глубже, примерно на 12 тысяч лет назад. Проанализировав набор генов 79 домашних котов и их диких предков, ученые пришли к выводу, что современные кошки произошли от того же вида: Felis silvestris (лесной кот). Их одомашнивание произошло на Ближнем Востоке в районе Плодородного полумесяца, расположенного вдоль рек Тигр и Евфрат, куда входят Ирак, Израиль и Ливан.

Figurine of the Egyptian goddess Bastet as a cat

Известно, что многие народы тысячелетиями поклонялись кошкам, считая их королевскими животными, украшая их дорогими ожерельями и даже мумифицируя после смерти. Древние египтяне возвели кошек в культ и почитали их как священных животных (наиболее известна богиня-кошка Бастет). Видимо, поэтому наши пушистые красавицы ждут от нас всецелого поклонения.

По словам Дэвида Закса, пишущего для Smithsonian, важность этой пересмотренной временной шкалы в том, что она подчеркивает: кошки помогают людям почти столько же времени, сколько и собаки, просто в другом качестве.

По-прежнему дикие

Как пишет Гвинн Гилфорд в журнале The Atlantic, эксперт по геному кошки Уэс Уоррен поясняет, что «кошки в отличие от собак одомашнены лишь наполовину». Согласно Уоррену, одомашнивание кошек началось с переходом человека к сельскохозяйственному обществу. Это была взаимовыгодная ситуация. Фермеры нуждались в кошках для отпугивания грызунов от амбаров, а кошки нуждались в надежном источнике пищи, которой служили пойманные грызуны и лакомства от фермеров.

Получается, накорми кота — и он станет твоим другом навсегда?

Может, и не станет, говорит Гилфорд. Как подтверждают исследования генома кошек, одно из главных различий в одомашнивании собак и кошек заключается в том, что последние не становятся полностью зависимыми от людей в плане еды. «У кошек сохранился самый широкий из всех хищников акустический диапазон, позволяющий им слышать движения добычи, — пишет автор. — Они не утратили способности к ночному видению и перевариванию богатой белками и жирами пищи». Итак, несмотря на то что кошки предпочитают готовую еду, преподнесенную человеком, при необходимости они могут пойти и поохотиться.

Кошки нравятся не всем


История кошек знает несколько примеров «прохладного» отношения, особенно в Средние века. Несмотря на то что выдающиеся охотничьи навыки сделали их популярными животными, некоторые с опасением относились к их безошибочной и бесшумной манере нападения на жертву. Некоторые народы даже объявляли кошек «дьявольскими» животными. И невозможность полного одомашнивания тоже, конечно, сыграла против них.

Такое опасливое отношение к пушистикам сохранялось и в эпоху охоты на ведьм в Америке — не лучшее время, чтобы родиться кошкой! Например, черных котов несправедливо считали порочными созданиями, помогающими своим хозяевам в темных делишках. К сожалению, это суеверие существует до сих пор, но все больше людей убеждается в том, что черные коты не страшнее своих сородичей другого окраса. К счастью, даже в те мрачные времена не все ненавидели этих грациозных животных. Как уже отмечалось ранее, фермеры и сельские жители оценили их славную работу в охоте за мышами, благодаря которой запасы в амбарах оставались целыми. А в монастырях они содержались уже в качестве питомцев.

Striped barn cat with green eyesНа самом деле, по мнению BBC, большинство легендарных животных жили в средневековой Англии. Молодой человек по имени Ричард (Дик) Уиттингтон пришел в Лондон в поисках работы. Он купил кошку, чтобы избавиться от мышей в своей комнатушке на чердаке. Однажды богатый купец, на которого работал Уиттингтон, предложил своим слугам подзаработать, отправив какие-нибудь товары на продажу на корабле, отправляющемся в заморские страны. Уиттингтону нечего было дать, кроме кошки. К счастью для него, она переловила на корабле всех крыс, а когда судно причалило к берегам заморской страны, ее король купил кошку Уиттингтона за большие деньги. Несмотря на то что история про Дика Уиттингтона не имеет подтверждения, эта кошка стала самой знаменитой в Англии.

Современные кошки

Мировые лидеры, испытывавшие привязанность к кошкам, сыграли свою роль в превращении этих животных в обожаемых домашних питомцев. Уинстон Черчилль, премьер-министр Великобритании во время Второй мировой войны и любитель животных, знаменит тем, что держал питомцев в загородном поместье Чартвелл и в своей официальной резиденции. В Америке первыми кошками в Белом доме были любимцы Авраама Линкольна Табби и Дикси. Говорят, что президент Линкольн так любил кошек, что даже подбирал бродячих животных во время президентского срока в Вашингтоне.

Несмотря на то что вы вряд ли найдете полицейскую кошку или кошку-спасателя, они помогают современному обществу больше, чем вы думаете, в основном благодаря своему первоклассному охотничьему инстинкту. Кошек даже «призывали» в армию для сохранения провианта от грызунов и, соответственно, спасения солдат от голода и болезней, сообщает портал PetMD.

Размышляя над долгой и богатой историей кошек как домашних животных, невозможно ответить на один вопрос: это люди одомашнили кошек или они сами решили жить вместе с людьми? На оба вопроса можно ответить утвердительно. Между владельцами кошек и их питомцами существует особая связь, и люди, которые любят кошек, с радостью поклоняются своим четвероногим друзьям, потому что любовь, которую они получают в ответ, окупает их труды (и настойчивость).

Contributor Bio

Christine O'Brien Contributor Bio Photo

Кристин О’Бриен

Кристин О’Бриен — писательница и давняя владелица кошек. Подписывайтесь на нее в Twitter и Instagram @brovelliobrien.

Статьи по теме

Сопутствующие товары

  • Hill's™ Ideal Balance™ No Grain для взрослых кошек, с курицей и картофелем

    <p><strong><span class='nowrap'>Ideal Balance™</span> No Grain Feline Adult (беззерновой) -  </strong>полноценный рацион, который специально разработан, для удовлетворения особых потребностей вашей кошки и НЕ СОДЕРЖИТ ЗЕРНОВЫХ. Превосходно сбалансированное питание для поддержания здоровья вашей кошке - ни больше, ни меньше.</p>
  • Hill's™ Ideal Balance™ No Grain для взрослых кошек, с тунцом и картофелем

    <p><strong><span class='nowrap'>Ideal Balance™</span> No Grain Feline Adult (беззерновой) -  </strong>полноценный рацион, который специально разработан, для удовлетворения особых потребностей вашей кошки и НЕ СОДЕРЖИТ ЗЕРНОВЫХ. Превосходно сбалансированное питание для поддержания здоровья вашей кошке - ни больше, ни меньше.</p>
  • Hill's™ Ideal Balance™ для взрослых кошек, с индейкой

    <p>Аппетитный рацион  <b>Hill’s<sup>TM</sup> <span class='nowrap'>Ideal Balance<sup>TM</sup></span> Feline Кусочки в соусе</b> изготовлен из превосходных натуральных ингредиентов и обеспечивает точно сбалансированное питание вашей кошке для поддержания ее здоровья. Гарантия 100% сбалансированного питания.</p>
  • Hill's™ Ideal Balance™ для взрослых кошек, с форелью

    <p>Аппетитный рацион  <b>Hill’s<sup>TM</sup> <span class='nowrap'>Ideal Balance<sup>TM</sup></span> Feline Кусочки в соусе</b> изготовлен из превосходных натуральных ингредиентов и обеспечивает точно сбалансированное питание вашей кошке для поддержания ее здоровья. Гарантия 100% сбалансированного питания.</p>