Зачем кошке нужны усы

Автор: Кристин О’Брайен
мин. на прочтение

Кошка не будет кошкой без своей отличительной черты — усов, которые по-научному называют вибриссами. Но зачем кошкам вибриссы и как они помогают в их повседневной жизни?

Усы играют важную роль в способности кошки чувствовать окружающий мир. Вот что нужно знать об этой уникальной особенности вашей пушистой красавицы.

Что такое вибриссы

Хотя они выглядят как антенны или радары, вибриссы представляют собой высокочувствительные волоски, состоящие из кератина — белка, который содержится и в оболочке кошачьих когтей. Вибриссы, которые ещё называют тактильными волосками, уходят под кожу кошки гораздо глубже, чем шерсть, а каждый фолликул, то есть место соединения уса с телом, имеет множество чувствительных нервных окончаний.

Вибриссы на морде кошек наиболее заметны и являются отличительной чертой их облика. Насчитывают 24 вибриссы, которые распределены поровну — по 12 с каждой стороны. Как правило, длина усов пропорциональна ширине тела кошки, отмечает Animal Planet. Но если она вдруг наберёт несколько лишних килограммов, это не значит, что её усы станут длиннее. 

У кошек также растут вибриссы на подбородке, над глазами и на тыльной стороне передних лап. По данным Книги рекордов Гиннесса, самые длинные кошачьи вибриссы за всю историю принадлежат мейн-куну по кличке Мисси, которая отметилась усами длиной 19 сантиметров.

Зачем кошке усы

Кошачьи усы — это не просто волосы. Это отточенный инструмент, связанный с одним из пяти чувств кошки — осязанием. Усы помогают ей ориентироваться в пространстве, в том числе понять, сможет ли она пройти через узкий дверной проём. Выражать свои чувства и обнаруживать добычу питомице тоже помогают усы. Все кошачьи вибриссы работают вместе как единый «орган осязания», помогающий любимице маневрировать вокруг мебели или ловить игрушку с кошачьей мятой.

Close-up of a long-haired cat with long whiskers.Усы позволяют кошке «видеть» в темноте, улавливая окружающие её воздушные потоки и позволяя определять точное местоположение и размеры желаемого объекта. 

Зачем кошке длинные усы? Они ко всему прочему являются инструментом коммуникации и помогают ей выразить своё недовольство. Как описывает Колледж ветеринарной медицины при Корнеллском университете, усы кошки, которые «опущены или прижаты к мордочке», являются признаком агрессии.

Что такое «усталость кошачьих усов»

Как объясняет Cat Health, усталость кошачьих усов — это состояние, когда кошачьи усы становятся чувствительными из-за постоянно повторяющихся действий, таких как прикосновение к мискам с кормом и водой. Это приводит к болезненности и раздражению. 

Симптомы усталых усов следующие:

  • кошка достаёт корм из миски лапкой вместо того, чтобы опускать в неё голову;
  • проявляет признаки стресса во время приёма пищи.

Если у хозяина есть подозрения, что у кошки синдром усталости усов, Cat Health рекомендует заменить кошачьи миски для корма и воды на менее глубокие, чтобы у животного было больше места для свободного шевеления вибриссами. Чтобы узнать, нет ли у кошки других проблем со здоровьем, особенно если усы стали выпадать, нужно проконсультироваться с врачом.

Можно ли подстригать кошачьи усы?

Как и в случае с подстриганием шерсти, если случайно отрезать кончик уса во время стрижки когтей или перед медицинской процедурой, животному это не навредит. 

«Усы отрастут через пару месяцев, а их стрижка не будет болезненной, потому что в самих усах нет нервных окончаний», — рассказывает доктор Леони Ричардс, доцент и главный ветеринарный врач Мельбурнского университета, в статье для Science Daily.

Но ни в коем случае нельзя отрезать или выдёргивать вибриссы намеренно. Лучше всегда держаться подальше от их фолликулов, которые чрезвычайно чувствительны к боли. Обрезание усов у кошки может привести к дезориентации, головокружению и страху. Животное теряет чувство направления и не может маневрировать своим телом.

Не пугайтесь, если периодически будете обнаруживать выпавшие усы, обычно около места кормления кошки. С возрастом вибриссы у питомцев начинают выпадать, но на их месте вырастают новые. Когда кошка достигнет пожилого возраста, её усы могут поседеть. Это нормальный признак процесса старения.

Лучше оставить усы кошки в покое и позволить им выполнять свою функцию, поддерживая здоровье и хорошее самочувствие пушистой любимицы на максимальном уровне.


Contributor Bio

Christine O'Brien

Кристин О’Брайен

Кристин О’Брайен — писательница, мама и давняя владелица двух русских голубых кошек, которые являются главными в доме. Ее статьи также можно найти на ресурсах Care.com, What to Expect и Fit Pregnancy, где она пишет о семейной жизни, домашних животных и беременности. Подписывайтесь на нее в Instagram и Twitter @brovelliobrien.

СТАТЬИ ПО ТЕМЕ

  • Cухой нос у кошки: когда следует беспокоиться

    Вопреки распространённому мнению, сухой и горячий нос кошки — не признак болезни. Об основных причинах сухости носа и признаках того, что всё же нужно обратиться к специалисту, — в материале Хиллс.
  • Как понять вашего котенка

    Кошки очень хорошо умеют дать понять, чего они хотят, издавая различные звуки, или при помощи движений. Вам не потребуется много времени, чтобы научиться понимать вашего питомца.
  • Профилактика плохого поведения

    Для котят естественно метить территорию, на которой они обитают, оставляя таким образом информацию о себе. Однако, вряд ли вам понравится, если это будет происходить в вашей гостиной.
  • Кошки-мышки: почему кошка ловит мышей и приносит хозяевам

    Почему кошка ловит мышей? Прочтите, зачем кошки и коты охотятся на мышей и приносят их хозяевам в дом, а также как отучить кошку ловить мышей.

СОПУТСТВУЮЩИЕ ТОВАРЫ